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El ferrocarril a la costa.

Durante el gobierno de Balmaceda, hubo planes de hacer un trazado ferroviario desde Curico a la localidad costera de LLico; en donde se planeaba construir una gran base naval con conexion al Lago Vichuquen; las naves llegarian al puerto de Llico y entrarian, por un estrecho canal a las aguas del lago, en donde estaria la base. Pero un incendio en las dependencias en donde se archivaban estos documentos, hizo que la gran obra se estancara y se archivara por un tiempo. A pesar de que en Llico ya se habia construido el muelle, se opto por trasladar el proyecto de la base a la octava region.


Estacion Curico
Con el paso del tiempo, el ferrocarril fue perdiendo vida. Luego del golpe militar, los ferrocarriles entraron en crisis, el estado entro en crisis; en 1978 el ferrocarril circulo por ultima vez por el valle del Mataquito; luego las vias fueron levantadas en toda su extension, los puentes metalicos fueron retirados y vendidos por kilo,las locomotoras vendidas como chatarra ,los buscarriles trasladados y destinados a otro servico, las estaciones vendidas o cedidas,los terrenos vendidos; extinguiendose asi el ramal, despareciendo el medio de transporte que habia visto nacer y crecer los pueblos de la costa curicana, desapareciendo como muchos otros ramales de Chile


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El ferrocarril nunca cumplio su objetivo principal que era el transporte de mercancias desde el puerto; pero por otro lado, este tren le dio vida al valle del Mataquito y jugo un papel social muy importante en la costa curicana.

Dicen que una empresa de celulosa de la zona estaria interesada en reconstruir el ferrocarril, pero, hasta el momento, son solo trascendidos.El trayecto de Curico a Licanten, nunca mas sera igual.


Solo podemos vivir de los recuerdos, de los vestigios del ramal, sus estaciones, los restos de los puentes,el monticulo de la via....

...Y por donde ayer pasaba lento y tranquilo el ferrocarril; hoy ruge y pasa veloz, el automovil.

 

Con el inicio del nuevo siglo, formado un comite para la realizacion del proyecto;comienzan los trabajos en el ramal, inicialmente proyectado con una via ancha (1.676 mts), pero debido al serpenteante trazado, la trocha metrica fue la mejor opcion y en 1912, el ferrocarril llegaba a Hualane.

En 1933, se decide extender el trazado, no a Llico, como estaba previsto en un comienzo, sino que a Licanten, distante 20 km de Hualane. No fue sino hasta 1938 cuando el primer ferrocarril hizo su ingreso humeante a Licanten.

Habia 2 servicios diarios en ambos sentidos, demorando 2 horas desde Curico a Licanten, estos servicios eran cubiertos, en un principio por un tren de carga y pasajeros a vapor, luego por automotores Edwards, buscarriles alemanes y finalmente por locomotoras diesel DT bitrocha.


Buscarril Edwards

Estacion Licanten



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